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Il Panathinaikos esonera Xavi Pascual e pensa a Rick Pitino, coach nella Hall of Fame

Il Panathinaikos esonera Xavi Pascual e pensa a Rick Pitino, coach nella Hall of Fame

Il 20/12/2018 alle 21:21Aggiornato Il 20/12/2018 alle 21:26

Il ko per 89-68 costa caro al tecnico catalano che lascia dopo due campionati vinti nel 2017 e 2018. Il sostituto dovrebbe essere il leggendario allenatore italo-americano, campione NCAA con Kentucky e Louisville, e che è stato al centro di un'indagine dell'FBI per reclutamenti illeciti.

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Dopo Larry Brown è pronto a sbarcare in Europa un altro leggendario coach americano: si tratta di Rick Pitino che, secondo gli ultimi rumors provenienti dagli Stati Uniti, sarà il prossimo coach del Panathinaikos! I verdi, campioni di Grecia nel 2017 e nel 2018, hanno infatti esonerato il tecnico catalano Xavi Pascual dopo la pesante sconfitta per 89-68 patita a Madrid contro il Real in Eurolega.

Pitino, nato a New York nel 1952 e con chiare origini italiane, è un'autentica leggenda nel College Basket, ha vinto oltre 600 partite e ha portato alle Final Four del Torneo NCAA tre atenei diversi, unico a riuscirci: Providence, Kentucky e Louisvilli. Con gli ultimi due ha poi vinto il titolo, nel 1996 e nel 2013. Proprio Louisville è stata la sua ultima esperienza perchè nell'estate del 2017 il coach inserito nella Hall of Fame è stato licenziato perchè considerato al centro di un'indagine dell'FBI sul reclutamento illecito di talenti delle high school, pagati col sostegno del marchio adidas.

A 66 anni però non vuole arrendersi, sogna di rimettersi in gioco e, in attesa di una chiamata da un'università o dalla NBA (ha già allenato i Knicks e i Celtics), tenta la carta Europa, seguendo l'esempio di Larry Brown che però sta faticando moltissimo ad imporsi alla Fiat Torino. La Grecia e Atene, sponda Panathinaikos, lo attendono: pare ci sia già l'accordo anche se nessun contratto è ancora stato firmato. Non sarà dunque lui a guidare il Panathinaikos venerdì sera in Eurolega contro l'AX Armani Exchange Milano (diretta su Eurosport Player) ma l'ex assistente di Pascual, Giorgos Vovoras.

Pitino dovrebbe arrivare ad Atene dopo Natale, il 27 dicembre, e firmerà un accordo fino al termine della stagione, anche per mantenere vive le possibilità già accennate di tornare negli Stati Uniti per lavorare di nuovo in NCAA o in NBA.

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